Richard William (Rick) Wright - Pink Floyd

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Richard William (Rick) Wright

Pink Floyd > Membres du groupe

Richard William « Rick » Wright est né le 28 Juillet 1943 à Hatch End, Middlesex, en Angleterre. Pianiste, claviériste, chanteur et auteur-compositeur, on se souviendra toujours de lui pour sa carrière avec Pink Floyd.

Il avait une touche de clavier richement texturés, ingrédient toujours aussi vital et une caractéristique distinctive du son de Pink Floyd. Il chante fréquemment comme voix d’arrière champ, occasionnellement comme voix principale sur scène et en studio avec, notamment sur «Time», «Echoes», «Astonomy Domine» et «Matilda Mother».

Bien qu’il ne soit pas un auteur-compositeur prolifique, en comparaison avec Syd Barrett, et plus tard avec d'autres membres du groupe tel que Waters et Gilmour, il a contribué à des parties importantes de la musique pour «Meddle», «Dark Side of the Moon», «Wish You Were Here», «The Division Bell» et «Endless River», ce dernier album sortie quelques années après sa mort, et composé de pièces développés lors de l'album "The Division Bell".

Son père était biochimiste de tête au Unigate Dairies. Il a grandi dans le Hatch End, au nord de Londres, et a été instruit au «Haberdashers’ Aske’s School».

Rick a appris à jouer de la guitare dès l’âge de 12 ans, de lui-même, jouait de la trompette et du piano. Il prend des leçons privées de théorie musicale et de composition à l'école de musique « Eric Gilder ». Avec une certaine incertitude quant à une carrière musicale, il s’inscrit à la «Regent Street Polytechnic» en 1962.

C’est à cet endroit où qu’il rencontre Roger Waters et Nick Mason, et avec eux a fondé ce qui a été d’abord appelé «The Pink Floyd Sound», en 1965. Avec eux il avait préalablement fait partie de «Sigma 6» et «The Screaming Abdabs», mais contrairement à Waters et Mason, il avait peu d'intérêt pour l'architecture et après seulement une année d'étude, il quitte pour commencer des études au «London College of Music»

Dans les premiers jours de Pink Floyd, Wright était une force musicale de premier plan dans le groupe, mais pas autant que Barrett, quoiqu’il est écrit et chanté plusieurs chansons de sa propre composition entre 1967 et 1968. Bien que non crédité en tant que chanteur sur «The Piper At The Gate Of Dawn», il a chanté sur des chansons écrite par Syd Barrett tel que «Astronomy Domine» et «Matilda Mother», ainsi que des contributions notables aux harmonies sur «The Scarecrow» et «Chapter 24». Des exemples de ses compositions antérieures incluent «Remember A Day», «See-Saw», «Paint Box» et «It Would Be So Nice». Comme le son et les objectifs du groupe ont évolués, Wright est devenu moins intéressé par l'écriture et a choisi de se concentrer principalement sur la contribution de son style distinctif à des compositions instrumentales étendues comme «Cirrus Minor», «Interstellar Overdrive», «A Saucerful of Secrets», «Careful With That Axe, Eugene», «One Of These Day» et des thèmes musicaux pour les musiques de films de «More», «Zabriskie Point », et «Obscured By Clouds».

Il a également fait des contributions essentielles avec Pink Floyd, des compositions épiques comme «Atom Heart Mother», «Echoes» (sur lequel il a chanté comme chanteur principale), et «Shine On You Crazy Diamond». Ses compositions les plus populaires sont «The Great Gig in The Sky» et «Us and Them» de l’album «The Dark Side of The Moon». Il a également contribué de manière significative à d'autres classiques de la mi-période Pink Floyd comme «Breathe» et «Time», comme chanteur principal sur versets, alternant avec avec David Gilmour.

Il a enregistré son premier projet solo, «Wet Dream», et il l’a lancé en Septembre 1978, avec un succès commercial minime. Luttant contre des problèmes personnels et sa relation de plus en plus chaotique avec Roger Waters, ce dernier l’a contraint de démissionner de Pink Floyd pendant les sessions de «The Wall», qui a menacé de mettre fin à l’enregistrement de l’album si Wright ne quittait pas le groupe. Cependant, il a été retenu comme une musicien de session, et à titre de salarié pendant les concerts subséquents pour promouvoir cet album en 1980 et 1981. Ironiquement, Wright fut le seul à profiter financièrement de ces spectacles extrêmement spectaculaires, la perte financière nette devant être supporté par les trois membres restants "à temps plein". Il était le seul membre du groupe à ne pas assister à la première de la version cinématographique de «The Wall - Le Film» de 1982. En 1983, Pink Floyd lance le seul album sur lequel Wright n’apparaît pas, «The Final Cut».

En 1984, il a formé un nouveau duo musical avec Dave Harris (du groupe Fashion) appelé Zee. Ils ont signé un contrat d'enregistrement avec EMI Records et sort un seul album, «Identity», qui a été un flop commercial et critiqué. Wright a travaillé à nouveau comme un musicien salarié aux côtés de Pink Floyd, après le départ de Waters. En raison de questions juridiques et contractuelles de son statut de «mercenaire» lors de la tournée «The Wall Word Tour», sa photo n'a pas été incluse sur l’album «A Momentary Lapse of Reason», de 1987, et son nom a été inscrit en lettres plus petites que celles de Mason et Gilmour. En 1994, date à laquelle sa réintégration dans le groupe est devenue officielle, il a co-écrit cinq chansons et chantait comme chanteur principal sur une chanson, «Wearing the Inside Out» sur le prochain album de Pink Floyd, «The Division Bell». Cet enregistrement a fourni du matériel pour le double album live P.U.L.S.E en 1995. Wright, comme Nick Mason, aura performé sur chaque tournée de Pink Floyd.
En 1996, inspiré par son entrée réussie dans «The Division Bell», Wright a sorti son deuxième album solo, «Broken China», avec des contributions de Sinead O'Connor au chant, Pino Palladino à la basse, Manu Katché à la batterie, Dominic Miller (connu pour avoir joué de la guitare avec Sting), et Tim Renwick, un autre associé à Pink Floyd, à la guitare électrique. «Broken China» a marqué une nouvelle phase dans le modèle et le style artistique de Rick Wright, avec une large utilisation d'enregistrement assisté par ordinateur et une production techniques, assistés par Anthony Moore, avec qui il a co-écrit les paroles de l'album.

Le 2 Juillet 2005, Wright, Gilmour et Mason ont été rejoints par Roger Waters sur scène pour la première fois depuis les concerts de «The Wall» pour le «Live 8» à Londres. Wright a subi une chirurgie de la cataracte de l'œil en Novembre 2005, l'empêchant d'assister à l'intronisation de Pink Floyd au «UK Music Hall of Fame». Waters, qui ne pouvait également assister à l'intronisation du groupe en raison de répétitions pour l'ouverture de son opéra «Ça Ira» à Rome, est apparu en direct sur écran vidéo et a déclaré, à la blague:
«Rick n’a effectivement pas eu une opération aux yeux, lui et moi nous nous sommes enfuies à Rome et nous sommes heureux de vivre dans un petit appartement au large de la Via Veneto».

La dernière performance en direct de Wright a eu lieu «The Madcaps Last Laugh», un concert hommage au Barbican à Londres le 10 mai 2007. Il était organisé par Joe Boyd en mémoire de Syd Barrett, qui était mort en juillet de la même année. Boyd a réuni de nombreux musiciens invités, qui ont tous rendus hommages à Syd Barrett. Ceux-ci incluaient Captain Sensible, Chrissie Hynde, Damon Albarn, Kevin Ayers, Kate McGarrigle avec Martha Wainwright et Lily Lankin, Mike Heron, Robin Hitchcock, Nick Laird Clowes, et Roger Waters. Pink Floyd, avec David Gilmour, Nick Mason et Rick Wright, parut à la fin du spectacle comme invités surprises, où ils ont joué la chanson qui avait commencé toute cette aventure, «Arnold Layne» avec Wright au chant.

Wright a épousé sa première femme, Juliette Gale, en 1965. Ils eurent deux enfants, James et Gala, et ont divorcé en 1982. Il a épousé sa seconde femme, Franka, en 1984, et divorce en 1994. Il a ensuite épousé sa troisième épouse, Mildred "Millie" Hobbes (à qui il dédie son deuxième album solo, «Broken China») en 1996, avec qui il a eu un fils, Ben. Leur mariage s’est terminé en 2007. En 1996, la fille de Wright, Gala a épousé Guy Pratt, un musicien de session qui a joué de la basse pour Pink Floyd et David Gilmour depuis le départ de Waters. Dans ses dernières années, Wright a vécu en France et a passé du temps sur son yacht, qu'il possédait dans les îles Vierges.

Wright est mort d’un cancer, non divulgué, et virulent, dans sa maison au Royaume-Uni le 15 Septembre 2008, à l'âge de 65 ans. Au moment de sa mort, il travaillait sur un nouvel album solo, qui a été pensé pour comprendre une série de pièces instrumentales. Sa succession a été évaluée à plus de 34 millions de dollars. Sa mort met un point final à une réunion possible de Pink Floyd.

David Gilmour dira ;

«Personne ne peut remplacer Rick Wright. Il était mon partenaire musical et mon ami. Dans le fatras d'arguments sur qui ou qu’était Pink Floyd, l’énorme contribution de Rick a souvent été oubliée. Il était doux, modeste et privée... mais sa voix soul et son jeu étaient vital, composantes magiques de notre son le plus reconnaissable de Pink Floyd. Je n’ai jamais joué avec quelqu'un comme lui. Le mélange de sa voix et de la mienne et notre télépathie musicale ont atteint leur première floraison majeure en 1971 sur «Echoes». À mon avis, tous les plus grands moments de Pink Floyd sont ceux où il est à son maximum. Après tout, sans «Us and Them» et «The Great Gig in the Sky», tous deux écrites par lui, qu’aurait été «The Dark Side of The Moon» ? Sans sa touche calme, l'album «Wish You Were Here» n’aurait pas tout à fait marché. Dans nos années moyennes, pour de nombreuses raisons, il a perdu son chemin pendant un certain temps, mais au début des années ’90 avec «The Division Bell», sa vitalité, une étincelle, et l'humour est revenu en lui, puis la réaction du public à ses apparitions lors de ma tournée en 2006 était extrêmement édifiante ... et c’est une marque de sa modestie, que ces ovations ont été reçues comme une énorme surprise pour lui ... mais pas pour le reste d'entre nous. Comme Rick, je ne trouve pas le mots pour exprimer mes sentiments, mais je l'aimais et il me manquera énormément».


Roger Waters dira ;

«J’étais très triste d'apprendre la mort prématurée de Rick. Je savais qu'il avait été malade, mais la fin est venue soudainement, et choquante. Mes pensées sont avec sa famille, en particulier (ses enfants) Jamie et Gala, et leur maman Juliette, que je connaissais très bien dans les jours passés, et que j’ai toujours aimé et admiré. Quant à l'homme et son travail, il est difficile d'exagérer l'importance de sa voix musicale avec Pink Floyd des années ‘60 et ‘70. Les intrigantes, influence de jazz, les modulations et sonorisations si familiers à «Us and Them» et «The Great Gig in the Sky», qui a prêté leur humanité extraordinaire et leur majesté, à ces deux compositions, sont omniprésents dans tout le travail de collaboration, que nous quatre avons fait en ces temps. L'oreille de Rick pour la progression harmonique était notre socle. Je suis très reconnaissant de l'occasion que le Live 8 m’a offert de m’engager avec lui, David et Nick pour une dernière fois. J’aurai souhaité qu'il y en ait plus».


Nick Mason dira ;

«Comme tout groupe, vous ne pouvez jamais tout à fait quantifier qui fait quoi. Mais Pink Floyd n’aurait pas été Pink Floyd si nous n’avions pas eu Rick. Je pense qu'il y a un sentiment maintenant, surtout après toutes les guerres qui se passaient avec Roger et David, essayant de faire clairement ce que leurs contributions étaient, que peut-être Rick s’est retranché en arrière-plan. Parce que le son de Pink Floyd est plus que la guitare, la basse, et la batterie. Rick était le son qui a tricoté tout cela ensemble. Il était de loin le plus silencieux du groupe, dès le premier jour. Et, je pense que, probablement, le plus difficile à connaître, que le reste d'entre nous. C’est presque que la même chose que George Harrison. Vous oubliez, d’une certaine façon ce qu'ils ont fait, beaucoup plus que le crédit que nous leur donnons».


SES INSTRUMENTS;
Dans les premiers jours du groupe, Wright à tâté les cuivres avant de s’installer sur l'orgue Farfisa comme son principal instrument sur scène (en plus de piano et l'orgue Hammond dans le studio). Pendant une brève période en 1969, il a joué le vibraphone sur plusieurs des chansons du groupe et dans certains spectacles, et a même joué du trombone sur «Biding My Time». Pendant les années de formation de Pink Floyd avec Syd Barrett, Wright s’est fortement appuyée sur son orgue Farfisa, au travers un Binson Echorec, pour atteindre des sons distinctifs qui ont contribué à tirer leur avantage de "groupe rock psychédélique". Il a utilisé un Mellotron sur «See-Saw», «Atom Heart Mother» et «Sysyphus» de l’album Ummagumma. Il a commencé à utiliser un orgue Hammond régulièrement sur scène par la suite, et un piano à queue, est devenu, plus tard une partie de sa configuration en concert Live quand «Echoes» a été ajoutée à la liste réguliere du "set list" de Pink Floyd. Pour les tournées des années ‘70 centré autour de «The Dark Side of the Moon», «Wish You Were Here», «Animals» et «The Wall», le Farfisa a été abandonnée (même si il l’a été ramené quand il a fait la tournée, avec Gilmour, «On an Island»), et un étalage d'autres instruments ont été ajoutés à la gamme, tels que: Fender Rhodes, Wurlitzer et un piano électrique Hohner, VCS 3, Minimoog, ARP Strong Ensemble, et Prophet 5 synthesizers. À compter de 1987 il a favorisé le synthétiseur numérique Kurzweil pour produire ses sons de synthétiseur analogique, même s’il utilisait toujours son favori, l’orgue Hammond C-3. Celui qu'il a utilisé avec Pink Floyd au Live 8 et avec David Gilmour, cependant, était une version portable, dépouillé de poids inutile et mis dans un boîtier plus compact et produit par Keyboard Products of Los Angeles.


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